Response to COVID-19: Municipal service updates

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Le texte en français suit

The Halifax Regional Municipality continues to monitor and respond to the rapidly evolving effects of COVID-19.

The municipality is committed to taking important steps in reducing the spread of COVID-19.

The following is an update on municipal services.

Tax Deferral

Regional Council has voted to provide immediate relief to both residential and business customers.

These efforts include:

  • The deferral of the interim tax bill due date from April 30, 2020 to June 1, 2020;
  • The suspension of Non-Sufficient Fund fees; and
  • The reduction of the interest rate charged on arrears from 15% per annum to 10% per annum.

With these changes, it is critical that those who can pay their taxes continue do so in a timely fashion. Tax revenue makes up 82% of the municipality’s revenue. Operating expenses total approximately $100 million per month and, while the municipality is financially sound, a significant amount of cashflow is required to provide services, pay vendors and suppliers and continue with capital projects that support the economy.

For more information, including information for residents on a Pre-Authorized Payment (PAP), visit Halifax.ca

Staffing

The difficult decision has been made to reduce budgeted staffing levels by approximately 1,480. These casual, temporary and seasonal employees who normally provide service to the public cannot due to the pandemic.

This number includes more than 500 seasonal employees who are not currently employed, but will no longer be hired this spring and summer as planned, including seasonal recreation staff.

Effective yesterday, the municipality instituted a hiring freeze as part of our goal is to minimize layoffs. We are committed to our staff, and layoffs are not a decision we take lightly.

As with everything COVID-19 related, it is difficult to make predictions about future decisions regarding adjustments to service and staffing levels.

For more information on municipal services during the COVID-19 pandemic, visit Halifax.ca/coronavirus.

Thank you for helping with the community effort to reduce the risk of spreading COVID-19.

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La Municipalité régionale d’Halifax continue de surveiller les effets de la COVID-19 et de réagir à leur évolution rapide.

La municipalité s’est engagée à prendre des mesures importantes pour réduire la propagation de la COVID-19.

Voici une mise à jour sur les services municipaux.

Report des taxes foncières

Le Conseil régional a voté en faveur d’une aide immédiate aux clients résidentiels et commerciaux.

Ces efforts comprennent les suivants :

  • le report de l’échéance de la facture provisoire de taxe du 30 avril 2020 au 1er juin 2020;
  • la suspension des frais pour insuffisance de fonds;
  • la réduction du taux d’intérêt imputé sur les arriérés de 15 % par an à 10 % par an.

Avec ces changements, il est essentiel que ceux qui peuvent payer leurs taxes foncières continuent de le faire en temps opportun. Ces recettes représentent 82 % des recettes de la municipalité. Les frais d’exploitation s’élèvent à environ 100 millions de dollars par mois et, même si la municipalité est financièrement saine, il lui faut un important flux de trésorerie pour fournir des services, payer les vendeurs et les fournisseurs et poursuivre les projets d’immobilisations qui appuient l’économie.

Pour obtenir de plus amples renseignements, y compris des renseignements à l’intention des résidents au sujet d’un paiement préautorisé (PAP), visitez Halifax.ca.

Dotation
Nous avons pris la décision difficile de réduire d’environ 1 480 le niveau de dotation inscrit au budget. Ces employés occasionnels, temporaires et saisonniers qui fournissent normalement des services au public ne peuvent pas le faire à cause de la pandémie.

Ce nombre comprend plus de 500 employés saisonniers qui ne sont pas actuellement employés, mais qui ne seront plus embauchés au printemps et à l’été comme prévu, y compris le personnel de loisirs saisonniers.

Depuis hier, la municipalité a imposé un gel de l’embauche dans le but de réduire au minimum les mises à pied. Nous sommes dévoués envers notre personnel et les mises à pied ne sont pas une décision que nous prenons à la légère.

Comme pour tout ce qui concerne la COVID-19, il est difficile de faire des prévisions quant aux décisions futures concernant les ajustements des niveaux de service et de dotation.

Pour plus de renseignements sur les services municipaux pendant la pandémie de la COVID-19, visitez le site Halifax.ca/coronavirus.

Nous vous remercions d’aider la collectivité à réduire le risque de propagation de la COVID-19.