Regional Council approves 2022/23 municipal budget

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Le texte en français suit.

Today, Regional Council has approved the 2022/23 municipal budget of $1.1 billion – including $925.7 million in total municipal expenditures and $180.2 million in provincial mandatory contributions – as well as a capital plan of $318.9 million. 

The average residential and commercial property tax bill is increasing by 4.6 per cent.

This means the average single-family home tax bill will increase by $94 in 2022/23 to $2,144. The average commercial property tax bill will increase by $1,989 in 2022/23 to $45,395.

Of the 4.6 per cent increase, 3.0 per cent goes towards the Climate Action Tax, which will directly support HalifACT – the municipality’s long-term climate action plan. The Climate Action Tax will fund projects such as electric vehicles and buses, net-zero buildings, installing public electric vehicle chargers, and taking actions to improve the resiliency of communities and infrastructure against the impacts of climate change – which range from flood mitigation and stormwater management to food security and emergency preparedness.

The remaining 1.6 per cent increase will fund ongoing operations, public safety, maintenance and service improvements – such as the provincial road transfer – as well as strategic capital investments. 

Municipal tax-supported debt will remain stable at approximately $246 million in 2022/23, with debt servicing costs under five per cent of revenues, which is well below provincial guidelines for debt management. 

“As our community and our economy continue to recover in the wake of the COVID-19 pandemic, Regional Council is looking to build on our success, as well as anticipate and act on future challenges, such as climate change. We have a strong climate plan (HalifACT) which requires investment. There will be many paybacks for the work we do today, but we must not delay,” said Mayor Mike Savage. “With every budget, our goal is to find a balance between managing tax rates to service our growing population, while investing in important initiatives to serve and improve life for our residents.”

Since 2015/16, the municipality’s population growth rate has increased significantly, transforming its economic position. The municipality’s fiscal approach must continue to adjust to both population growth and other financial realities. That said, as the municipality’s overall fiscal position is still very strong, the municipality is well positioned to withstand economic pressures, such those resulting from the pandemic these past two years. 

“I’m proud that Mayor Savage and Regional Council have approved a budget that provides the necessary funding to help continue our recovery from the recent impacts of the pandemic and combat climate change in the years to come,” said CAO Jacques Dubé. “Specifically, the implementation of HalifACT will result in long-term financial benefits as well as healthier, more equitable and vibrant communities. We have a budget that allows us to continue delivering services that meet the needs of our more than 460,000 residents and invest in infrastructure that positions us for sustainable growth.” 

Looking beyond 2022/23, steps will need to be taken, as outlined in the Fiscal Sustainability Strategy of November 2020, to ensure expenditure growth does not outpace our income. 

The municipal budget funds all costs associated with servicing a growing municipality. This includes day-to-day municipal operations (e.g. transit, police, fire, garbage collection, snow clearing, staffing costs), capital priority initiatives approved by Regional Council (e.g. HalifACT, Cogswell District project, Integrated Mobility Plan, Moving Forward Together Plan), as well as capital projects and investments to purchase, construct, rehabilitate and replace municipal assets such as buildings, roads, active transportation, parks and bridges.

Key programs and capital projects

Halifax Transit

•    Electric Bus Procurement and Ragged Lake Transit Centre – $64 million
•    Final year of Moving Forward Together Plan implementation – $5 million

Active Transportation and Environment

•    Active Transportation – $4 million
•    Regional Centre All Ages & Abilities (AAA) Bikeways – $7 million
•    HalifACT Climate Action Plan – $10 million (2022/23 to 2025/26 $120 million)
•    Energy Efficiency Initiatives for Libraries and Recreation Centres – $4 million
•    Urban Forestry Plan implementation – $2 million

Transportation & Safety

•    Road Safety Improvement & Traffic Calming – $5 million
•    Enhanced Street Recapitalization program supporting new Levels of Service – $9 million (total Street Recapitalization is $41 million)
•    Transfer of provincial roads to the municipality from the Province of Nova Scotia – $8 million
•    Fire Fleet Expansion & Replacement – $5 million 
•    Bedford West Road Oversizing – $3 million 

Recreation & Community

•    Park Development/ Recapitalization – $8 million (growth initiatives increased by $2.5 million)
•    Halifax Common Pool Reconstruction – $8 million
•    Beechville Lakeside Timberlea Recreation Centre Recapitalization – $4 million
•    Halifax North Memorial Library – $5 million 
•    Non-profit tax rebate for affordable housing increase – $450,000
•    Burnside & City of Lakes Industrial Park expansion – $26 million

The Property Tax Exemption and Deferral Program, part of the Affordable Access Program, offers homeowners assistance with paying property taxes. Through the program, residents can apply for a property tax exemption, rebate, deferral of current year property tax and deferral of local improvement charges. There are also payment plan options that can assist taxpayers with personal budgeting. Further information can be found here

To learn more about HalifACT, watch a one-minute video here, read the plan or visit halifax.ca.

For more detailed information on the 2022/23 municipal budget visit halifax.ca/budget.

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Aujourd’hui, le Conseil régional a approuvé le budget municipal de 1,1 milliard de dollars pour 2022-2023 – y compris 925,7 millions de dollars en dépenses municipales totales, 180,2 millions de dollars en contributions obligatoires provinciales – ainsi qu’un plan d’immobilisations de 318,9 millions de dollars. 

Le montant moyen de l’impôt foncier résidentiel et commercial augmente de 4,6 %.

Cela signifie que le montant moyen de l’impôt sur les maisons unifamiliales augmentera de 94 $ en 2022-2023 à 2 144 $. La facture moyenne de l’impôt foncier commercial augmentera de 1 989 $ en 2022-2023 à 45 395 $.

De cette augmentation de 4,6 %, 3,0 % sont consacrés à la taxe d’action climatique qui appuiera directement HalifACT – le plan d’action climatique à long terme de la municipalité. La taxe d’action pour le climat financera des projets tels que les véhicules électriques et les autobus, les constructions zéro émission, l’installation de bornes publiques pour les véhicules électriques et la prise de mesures pour améliorer la résilience des collectivités et des infrastructures face aux impacts du changement climatique – qui vont de l’atténuation des inondations à la gestion des eaux pluviales en passant par la sécurité alimentaire et la préparation aux urgences.

L’augmentation restante de 1,6 % permettra de financer les opérations en cours, la sécurité publique, l’entretien et les améliorations des services – comme le transfert routier provincial – ainsi que les investissements stratégiques en immobilisations. 

En 2022-2023, la dette financée par l’impôt municipal demeurera stable à environ 246 millions de dollars, les frais de service de la dette représentant moins de 5 % des revenus, ce qui est bien en deçà des lignes directrices provinciales en matière de gestion de la dette. 

« Alors que notre collectivité et notre économie continuent de se redresser à la suite de la pandémie de la COVID-19, le Conseil régional cherche à tirer parti de notre succès, ainsi qu’à anticiper et à agir sur les défis futurs, comme le changement climatique. Nous avons un solide plan climatique (HalifACT) qui nécessite des investissements. Le travail que nous faisons aujourd’hui sera très rentable, mais nous ne devons pas le retarder », a déclaré le maire Mike Savage. « Avec chaque budget, notre objectif est de trouver un équilibre entre la gestion des taux d’imposition au service de notre population croissante, tout en investissant dans des initiatives importantes pour servir et améliorer la vie de nos résidents.

Depuis 2015-2016, le taux de croissance démographique de la municipalité a augmenté de façon significative, transformant ainsi sa situation économique. L’approche financière de la municipalité doit continuer de s’adapter à la croissance démographique et à d’autres réalités financières. Cela dit, étant donné que la situation financière globale de la municipalité est encore très forte, la municipalité est bien placée pour résister aux pressions économiques, comme celles résultant de la pandémie au cours des deux dernières années. 

“Je suis fier que le maire Savage et le Conseil régional aient approuvé un budget qui fournit le financement nécessaire pour nous aider à continuer notre rétablissement des répercussions récentes de la pandémie et à lutter contre le changement climatique dans les années à venir, a déclaré l’agent administratif principal Jacques Dubé. ‘Plus précisément, la mise en œuvre de HalifACT entraînera des avantages financiers à long terme ainsi que des collectivités plus saines, plus équitables et plus dynamiques. Nous avons un budget qui nous permet de continuer à fournir des services qui répondent aux besoins de nos plus de 460 000 résidents et d’investir dans des infrastructures qui nous permettent de croître de façon durable’. 

Au-delà de 2022-2023, des mesures devront être prises, comme l’indique la Stratégie de durabilité financière de novembre 2020, pour s’assurer que la croissance des dépenses n’excède pas notre revenu. 

Le budget municipal finance tous les coûts associés à l’entretien d’une municipalité en croissance. Cela comprend les opérations municipales quotidiennes (par exemple, le transport en commun, police, incendie, collecte des ordures, déneigement, coûts de dotation), les initiatives prioritaires approuvées par le conseil régional (par exemple, HalifACT, projet du district de Cogswell, plan de mobilité intégré, plan aller de l’avant ensemble), ainsi que les projets d’immobilisations et les investissements pour l’achat, la construction, la réhabilitation et le remplacement d’actifs municipaux.

Principaux programmes et projets d’immobilisations

Halifax Transit

  • Centre d’approvisionnement en autobus électriques et de transport en commun de Ragged Lake – 64 millions de dollars
  • Dernière année de mise en œuvre du Plan ‘Progresser ensemble’ – 5 millions de dollars

Transport actif et environnement

  • Transport actif – 4 millions de dollars
  • Pistes cyclables pour tous pour les résidents de tous âges et de toutes capacités dans le Centre régional – 7 millions de dollars
  • Plan d’action climatique HalifACT – 10 millions de dollars (2022-2023 à 2025-2026 - 120 millions de dollars)
  • Initiatives d’efficacité énergétique pour les bibliothèques et les centres de loisirs – 4 millions de dollars
  • Mise en œuvre du Plan forestier urbain – 2 millions de dollars

Transport et sécurité

  • Amélioration de la sécurité routière et mesures de modération de la circulation – 5 millions de dollars
  • Programme amélioré de recapitalisation des rues à l’appui des nouveaux niveaux de service – 9 millions de dollars (le total de la recapitalisation des rues est de 41 millions de dollars)
  • Transfert des routes provinciales à la municipalité de la province de la Nouvelle-Écosse – 8 millions de dollars
  • Expansion et remplacement de la flotte d’incendie – 5 millions de dollars 
  • Remise en état de la rue Bedford West – 3 millions de dollars 

Loisirs et communauté

  • Développement et recapitalisation du parc – 8 millions de dollars (les initiatives de croissance ont augmenté de 2,5 millions de dollars)
  • Reconstruction de la piscine du Halifax Common – 8 millions de dollars
  • Recapitalisation du centre de loisirs de Timberlea Lakeside de Beechville – 4 millions de dollars
  • Bibliothèque commémorative Halifax-Nord – 5 millions de dollars 
  • Remboursement d’impôt pour les organismes sans but lucratif pour une augmentation du logement abordable - 450 000 $
  • Expansion du parc industriel de Burnside et City of Lakes – 26 millions de dollars

Le Programme d’exemption et de report de l’impôt foncier, qui fait partie du Programme d’accès abordable, offre aux propriétaires une aide pour payer l’impôt foncier. Grâce au programme, les résidents peuvent demander une exonération de l’impôt foncier, une remise, un report de l’impôt foncier de l’année en cours et un report des frais d’amélioration locale. Il existe également des options de mode de paiement qui peuvent aider les contribuables à établir un budget personnel. Pour plus de renseignements, consultez le site ici

Pour en savoir plus sur HalifACT, regardez une vidéo d’une minute ici, lisez le plan ou visitez halifax.ca.

Pour obtenir des renseignements plus détaillés sur le budget municipal 2022-2023, visitez le site halifax.ca/budget.