Municipality continues collaboration to help address homelessness in the Halifax region

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The Halifax Regional Municipality continues to collaborate with the Province of Nova Scotia, professional service providers and volunteers, to provide support to those experiencing homelessness in our region.

Over the past several months, important steps have been taken to support access to affordable housing while simultaneously working with partners to combat the critical issue of homelessness.

The municipality has been allocated more than $20 million through the federal government’s Rapid Housing Initiative program which will result in 137 units of new permanent, affordable housing. In August, Regional Council unanimously approved investing up to $500,000 towards a range of emergency accommodations for those experiencing homelessness. A significant development in the advancement of securing emergency accommodations is underway, as the municipality is currently in discussions with the province to establish two emergency accommodations sites in the very near future.

The municipality has secured 24 modular units that can provide accommodations for up to 73 individuals. One site will be located in Dartmouth, and another in Halifax. Specific locations are to be determined in consultation with the professional service providers and the province.

We have a duty to all residents of this municipality, a moral obligation to do more to help people who are unhoused and to help improve affordability so more people can remain secure in their homes or find a home,” said Mayor Mike Savage.

The municipality will commit to providing lands for the emergency accommodations sites, securing the modular units, and facilitating required renovations, as well as site preparation and installation. Once established, the emergency accommodation sites would provide washrooms, laundry, kitchen area and sleeping accommodations.

“These emergency accommodation sites will remain available for as long as the need is required,” said Assistant Chief of Emergency Management Erica Fleck. ”Future status of the sites will be assessed on an ongoing basis, and we will be looking to the province to provide wrap around services for the occupants of these sites.”

The municipality recently transitioned Gray Arena to a temporary emergency shelter with Out of the Cold as the service provider and funding from the province for wrap around services. The Gray Arena will remain operational as a temporary emergency shelter, until October 31 at the latest, at which time all individuals onsite will have been provided alternative options – whether that be at one of the new emergency accommodations sites being developed in the near future or other facilities operated by professional service providers and funded through the province.  

Through collaboration with professional service providers and volunteers, occupants of the homeless encampment at Meagher Park continue to be offered alternative, safe, temporary accommodations. It is important to remember that some of those experiencing homelessness will not – or cannot – accept housing options, temporary accommodations and/or other offers of support for a variety of reasons.

In the coming days the municipality will be focusing on Victoria Park. The municipality will work together with community partners to offer accommodations as well as services and supports to occupants of the homeless encampment at this park.

In addition to efforts currently underway, the municipality is hiring a coordinator for a one-year term to act as a liaison with professional service providers and ensure better aligned efforts in support of those experiencing homelessness. This position was created following input and feedback from professional service providers regarding ways in which the municipality can provide additional support.

For more information on the municipality’s approach to homelessness and initiatives to support affordable housing, visit our website.

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La Municipalité régionale d’Halifax continue de collaborer avec la province de la Nouvelle-Écosse, les fournisseurs de services professionnels et les bénévoles, afin d’apporter un soutien aux personnes en situation d’itinérance dans notre région.

Au cours des derniers mois, d’importantes mesures ont été prises pour favoriser l’accès à un logement abordable tout en collaborant avec des partenaires pour lutter contre le problème critique de l’itinérance.

La Municipalité a reçu plus de 20 millions de dollars dans le cadre de l’Initiative pour la création rapide de logements du gouvernement fédéral, ce qui donnera lieu à 137 logements permanents abordables. En août, le Conseil régional a approuvé à l’unanimité l’investissement d’un montant pouvant atteindre 500 000 $ dans un éventail d’hébergements d’urgence pour les sans-abri. Un développement important est en cours en ce qui a trait à l’obtention d’hébergements d’urgence, puisque la Municipalité discute actuellement avec la Province pour établir deux sites d’hébergement d’urgence dans un avenir très proche.

La Municipalité a obtenu 24 unités modulaires pouvant accueillir jusqu’à 73 personnes. Un site sera situé à Dartmouth et un autre à Halifax. Les emplacements précis doivent être déterminés en consultation avec les fournisseurs de services professionnels et la Province.

« Nous avons le devoir envers tous les résidents de cette municipalité, l’obligation morale de faire plus pour aider les gens sans logement et à améliorer l’abordabilité afin que plus de gens puissent demeurer en sécurité dans leur habitation ou en trouver une, a déclaré le maire Mike Savage.

La Municipalité s’engagera à fournir des terrains pour les sites d’hébergement d’urgence, en obtenant des unités modulaires et facilitant les rénovations nécessaires, ainsi que la préparation des sites et l’installation. Une fois établis, les sites d’hébergement d’urgence comporteront des toilettes, une buanderie, une cuisine et des pièces pour dormir.

« Ces sites d’hébergement d’urgence resteront disponibles aussi longtemps que nécessaire, a déclaré Erica Fleck, chef adjointe de la gestion des urgences. « L’état futur des sites sera continuellement évalué, et nous nous tournerons vers la Province pour la prestation de services complets aux occupants de ces sites. »

La Municipalité a récemment a fait la transition de l’aréna Grey à un refuge d’urgence temporaire, avec l’association communautaire Out of the Cold, qui est le fournisseur de services, et la Province, qui octroie un financement pour les services complets. L’aréna Grey demeurera opérationnelle en tant que refuge d’urgence temporaire, jusqu’au 31 octobre au plus tard, date à laquelle toutes les personnes sur place auront reçu d’autres options – que ce soit dans l’un des nouveaux sites d’hébergement d’urgence en cours d’aménagement dans un proche avenir ou dans d’autres installations exploitées par des fournisseurs de services professionnels et financés par la Province.  

Grâce à la collaboration avec des fournisseurs de services professionnels et des bénévoles, les occupants du campement de sans-abri au parc Meagher continuent de se voir offrir des logements temporaires, sécuritaires et de rechange. Il est important de se rappeler que certains des sans-abri n’accepteront pas – ou ne peuvent pas accepter – d’options de logement, d’hébergement temporaire et/ou d’autres offres de soutien pour diverses raisons.

Dans les prochains jours, la Municipalité se concentrera sur le parc Victoria. La Municipalité travaillera de concert avec des partenaires communautaires pour offrir des logements, des services et des soutiens aux occupants du campement de sans-abri dans ce parc.

En plus des efforts actuellement en cours, la Municipalité embauche un coordonnateur pour un contrat d’un an afin d’assurer la liaison avec les fournisseurs de services professionnels et d’assurer une meilleure harmonisation des efforts à l’appui des sans-abri. Ce poste a été créé à la suite des commentaires et de la rétroaction des fournisseurs de services professionnels sur les façons dont la Municipalité peut fournir un soutien supplémentaire.

Pour obtenir de plus amples renseignements sur l’approche de la Municipalité à l’égard de l’itinérance et les initiatives visant à soutenir le logement abordable, visitez notre site Web.