Statement regarding ongoing efforts to address homelessness in the Halifax region

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Le text en français suit.

The following is a statement from the Halifax Regional Municipality regarding the ongoing efforts to address homelessness in our region.

The municipality recognizes the urgent and serious challenges being faced by those experiencing homelessness. Treating people with dignity, while working to find ways to best support them within our capacity and scope as a municipality, is a top priority.

Today, Regional Council approved allocating $3.2 million dollars towards the purchase, installation and maintenance of modular units, at two sites, to accommodate unhoused individuals in our region (see report here). This is in addition to the $500,000 approved by Regional Council for emergency accommodations during the Aug. 31 meeting (see the report here).

The municipality will purchase the units and provide all typical municipal services, such as garbage pick-up, as well as cover the cost of utilities and maintenance on site. The estimated costs to purchase, install and maintain the modular units for the remainder of this year is $1,410,000 with operating costs of $20,000 for the Dartmouth site and $1,690,000 with operating costs of $20,000 for the Halifax site.

The Dartmouth site will be on Alderney Drive, near Church Street. Four modular units will be installed at this location with capacity to house 24 individuals. The province is working to secure funding and identify a service provider to deliver wrap-around services required for the individuals moving from Gray Arena to the Dartmouth site. It is anticipated that the province will be making an announcement on the status of the wrap-around services shortly. Occupants of Gray Arena will not be asked to vacate until alternate accommodations have been offered.

While the province is responsible to lead addressing homelessness in all regions of the province, the municipality also has an important role to play – and is committed to applying resources to support efforts aimed at helping to address homelessness in the Halifax region.

Once the modular units are installed at a Halifax site, the service providers working with the municipality and the province will be able to accommodate many of the people living in tents and temporary shelters, including those currently at Meagher Park. Staff continue to work to identify and secure a Halifax site. The location and number of units has not yet been confirmed.

Through the Rapid Housing Initiative, the municipality is also working with both levels of government to provide accommodations for up to 70 additional individuals in early 2022.

Pending the arrival and installation of the units at the Dartmouth location, as well as the completion of the installation of utility connections, the municipality anticipates these units will be ready by the end of November. Please note the municipality cannot confirm when individuals will be able to move-in as this is dependent on the securing of wrap-around services by the Province of Nova Scotia.

Previous updates indicated the municipality had purchased 24 modular units. Following an inspection, the purchase was rejected in accordance with the terms of the purchase order, after it was determined that none of the units were deemed to be suitable for the municipality’s use.

Additionally, Regional Council approved a Social Policy Strategist position which has recently been filled. In addition, a hiring process is underway for a full-time Housing and Homelessness Coordinator on a 12-month term. For more information on the municipality’s approach to homelessness and initiatives to support affordable housing, visit our website.

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Voici une déclaration de la Municipalité régionale de Halifax concernant les efforts en cours pour lutter contre l’itinérance dans notre région.

La municipalité reconnaît les défis urgents et graves auxquels font face les personnes qui vivent l’itinérance. Traiter les gens avec dignité, tout en travaillant à trouver les moyens de les soutenir au mieux dans notre capacité et notre portée en tant que municipalité, est une priorité absolue.

Aujourd’hui, le Conseil régional a approuvé l’affectation de 3,2 millions de dollars à l’achat, à l’installation et à l’entretien d’unités modulaires, sur deux sites, pour accueillir les sans-abri dans notre région (voir le rapport ici). Cela s’ajoute aux 500 000 $ approuvés par le Conseil régional pour les mesures d’adaptation d’urgence pendant la réunion du 31 août (voir le rapport ici).

La municipalité achètera les unités et fournira tous les services municipaux typiques, comme le ramassage des ordures, et couvrira les coûts des services publics et de l’entretien sur place. Les coûts estimatifs d’achat, d’installation et d’entretien des unités modulaires pour le reste de l’année sont de 1 410 000 $, les coûts d’exploitation étant de 20 000 $ pour le site de Dartmouth et de 1 690 000 $, les coûts d’exploitation étant de 20 000 $ pour le site de Halifax.

Le site de Dartmouth sera situé sur la promenade Alderney, près de la rue Church (voir la carte ci-jointe). Quatre unités modulaires seront installées à cet endroit avec une capacité de 24 personnes. La province s’efforce d’obtenir du financement et de trouver un fournisseur de services pour offrir les services de récapitulation nécessaires aux personnes qui déménagent de l’aréna Gray au site de Dartmouth. On prévoit que la province fera prochainement une annonce sur l’état des services de raccordement. Les occupants de l’aréna Gray ne seront pas invités à quitter tant que d’autres locaux n’auront pas été offerts.

Bien que la province soit responsable de la lutte contre l’itinérance dans toutes les régions de la province, la municipalité a également un rôle important à jouer — et elle s’est engagée à utiliser des ressources pour appuyer les efforts visant à aider à lutter contre l’itinérance dans la région de Halifax.

Une fois que les unités modulaires seront installées au site de Halifax, les fournisseurs de services qui travaillent avec la municipalité et la province pourront accueillir un grand nombre de personnes qui vivent dans des tentes et des abris temporaires, y compris ceux qui se trouvent actuellement au parc Meagher. Le personnel continue de travailler à l’identification et à la sécurisation d’un site à Halifax. L’emplacement et le nombre d’unités n’ont pas encore été confirmés.

Dans le cadre de l’Initiative de logement rapide, la municipalité collabore également avec les deux ordres de gouvernement afin de fournir des locaux pour jusqu’à 70 personnes supplémentaires au début de 2022.

En attendant l’arrivée et l’installation des unités sur le site de Dartmouth, ainsi que l’achèvement de l’installation des connexions des services publics, la municipalité prévoit que ces unités seront prêtes d’ici la fin de novembre. Veuillez noter que la municipalité ne peut pas confirmer quand les personnes seront en mesure de déménager, car cela dépend de la sécurisation des services complets par la province de la Nouvelle-Écosse.

Les mises à jour précédentes indiquaient que la municipalité avait acheté 24 unités modulaires. À la suite d’une inspection, l’achat a été rejeté conformément aux modalités du bon de commande, après qu’il a été déterminé qu’aucune des unités n’était jugée appropriée pour l’utilisation de la municipalité.

De plus, le Conseil régional a approuvé un poste de stratège en politiques sociales qui a récemment été pourvu. De plus, un processus d’embauche est en cours pour un coordonnateur du logement et de l’itinérance à temps plein pour une période de 12 mois. Pour de plus amples renseignements sur l’approche de la municipalité en matière d’itinérance et sur les initiatives visant à appuyer le logement abordable, visitez notre site Web.